LAOZI


LAOZI
LAOZI

LAOZI [LAO-TSEU]

Sage taoïste de l’Antiquité chinoise, auteur présumé du livre qui porte son nom (Laozi ) et qui est plus connu sous le titre de Daode jing , Livre de la Voie et de la Vertu . De la vie de Laozi (littéralement, le «Vieux Maître») ne sont connues que des légendes: aucune identification avec un personnage historique n’a été possible jusqu’ici. La première biographie du Vieux Maître par Sima Qian dans ses Mémoires historiques (Shiji ) représente déjà un effort en vue de regrouper plusieurs traditions légendaires différentes: Laozi est présenté comme étant originaire du pays de Chu, dans la Chine du Sud; son nom de famille est Li, son prénom Er, son appellation (zi ) Boyang et son nom posthume Dan; il occupe, dans l’administration des Zhou, le poste d’archiviste. On le désigne, d’autre part, comme le maître de Confucius, qui l’interroge sur les rites. Enfin, il apparaît comme un sage qui pratique le Dao et la vertu; il constate le déclin de la dynastie des Zhou et se retire en direction de l’ouest; arrivé à la passe qui sépare la terre des hommes civilisés de celle des sauvages et des immortels, il transmet à Yin Xi, le gardien, son livre en cinq mille caractères; ensuite, il disparaît. Sima Qian mentionne aussi la tradition selon laquelle Laozi aurait cultivé son esprit vital et vécu plusieurs centaines d’années. Il aurait été le Grand Astrologue Dan des Zhou, qui vécut au \LAOZI IVe siècle: voyant le gouvernement en déclin, il s’est retiré pour vivre en sage caché.

Au début de la dynastie des Han, en retard sur les autres écoles philosophiques, s’est constitué un mouvement taoïste, dont les adeptes professent une mystique de «non-intervention» (wuwei ) et s’adonnent aux pratiques d’accroissement de la force vitale. Se ralliant autour du Daode jing , ils font de l’auteur présumé de ce livre le saint patron de leur école. Cette dernière s’appelle aussi Huanglao Dao, la doctrine de l’empereur Jaune (patron des forgerons et des alchimistes) et de Laozi, le sage mystique. La non-intervention devient une doctrine politique, qui s’oppose au dirigisme confucéen. On voue un culte aux deux saints afin d’obtenir la longévité. À l’époque de l’empereur Huan (147 à 168), ces cultes jouissent de la faveur impériale. Un sanctuaire est construit dans le «pays natal» du sage avec une inscription commémorative, rédigée par Bian Shao en 165 et révélatrice des croyances dont le Vieux Maître est l’objet, en ce temps, de la part de «ceux qui aiment le Dao».

On le regarde comme un dieu cosmique, qui existait avant la création de l’Univers et se transforme en suivant les changements de la nature, ce qui veut dire qu’il est la personnification du Dao. Il s’est révélé sur terre pour enseigner la doctrine de l’immortalité aux saints souverains de l’Antiquité tels que Fuxi et Shennong.

La dévotion de l’empereur Huan est certainement liée aux différents messianismes qui apparaissent à l’époque et qui sont souvent d’inspiration taoïste. Ils aboutissent à la révolte des Turbans jaunes, en 184, et à la propagation de l’Église des Maîtres célestes, qui avait été fondée en 142. Laozi apparut, en effet, au fondateur de cette dernière, Zhang Daoling, pour lui conférer la charge de Maître céleste (Tianshi), c’est-à-dire de pontifex maximus du monde entier, chargé de conduire le peuple vers la société parfaite de la Grande Paix (Taiping). Cette apparition de Laozi est qualifiée de «nouvelle manifestation de Laojun» (Laojun est le nom de Laozi en tant que dieu cosmique); la première correspondait à la révélation du Daode jing . Cette seconde manifestation instaure une cosmologie nouvelle: Laozi, dont le corps était identique au chaos primordial, crée un nouvel ordre dans l’Univers à partir de trois souffles de couleurs différentes, blanc, jaune et azuré. Chaque souffle est divisé à nouveau en huit, ce qui donne un total de vingt-quatre émanations correspondant aux vingt-quatre stations du calendrier et aux vingt-quatre souffles du corps humain; cette distribution servira de modèle à l’organisation de l’état théocratique des Maîtres célestes (vingt-quatre diocèses, ayant chacun vingt-quatre prêtres, etc.).

Le mouvement Xuanxue confère à la philosophie taoïste un renouveau d’intérêt qui ne remet pas en cause la croyance selon laquelle Laozi est un dieu cosmique. Un des protagonistes de ce mouvement, le poète taoïste Ruan Ji (210-263), écrit une Biographie de l’Homme Grand (Daren xiansheng zhuan ), où il fait ainsi allusion à Laozi:«L’Homme Grand fait corps avec celui qui façonne les êtres. Il est né en même temps que le Ciel et la Terre et il s’ébat dans les fluctuations du temps. Agissant ensemble avec le Dao, il se transforme, se disperse et se concentre; sa forme n’a pas de constance» (trad. Seidel).

L’influence grandissante du bouddhisme à cette époque donne un nouvel attribut au dieu Laozi: on lui reconnaît le mérite d’avoir «converti les barbares» des régions occidentales après sa traversée de la passe, conversion qui aurait abouti au bouddhisme; ainsi cette religion universelle aurait les mêmes origines que le taoïsme. Cet élément hagiographique, propagé d’abord, semble-t-il, par les bouddhistes eux-mêmes, fait donc du Vieux Maître, qui est aussi le maître de Confucius, le chef des Trois Religions. La légende de la conversion des barbares, acceptée d’une façon générale en Chine, malgré l’opposition ultérieure des bouddhistes, ne fut discréditée qu’aux temps modernes avant d’être définitivement frappée d’anathème lors de la grande persécution du taoïsme par la dynastie mongole, en 1281.

Lao-tseu ou Laozi
philosophe chinois (VIe s. av. J.-C. [?]). Ses biographies sont en grande partie légendaires. Sa doctrine, le taoïsme, dont l'influence fut parallèle à celle de Confucius, est condensée dans un ouvrage en 5 000 caractères, le Tao-tö king (en pinyin Daodejing). Il l'aurait rédigé au cours du long voyage vers l'ouest qui marque le dernier épisode connu de sa vie.

Encyclopédie Universelle. 2012.

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Laozi — Lǎozǐ In Übergröße in Stein gemeißelt Laozi (chinesisch 老子 Lǎozǐ, W. G. Lao Tzu ‚‚Alter Meister‘‘) ist ein legendärer chinesischer Philosoph, der im 6. Jahrhundert v. Chr. gelebt haben soll. Je nach Umschrift wird der Name auch Laotse,… …   Deutsch Wikipedia

  • Laozi —   [chinesisch »alter Meister«], Lao tzu, Laotse, chinesischer Philosoph, der der Tradition nach ein älterer Zeitgenosse des Konfuzius war (6. Jahrhundert v. Chr.), soweit er jedoch als Verfasser des taoistischen Hauptwerks Dao de jing (Taoismus)… …   Universal-Lexikon

  • Laozi — (chino: 老子, Viejo Maestro ), también llamado Lao Tse, Lao Tzu o Lao Tsi, una figura cuya existencia histórica se debate, es uno de los filósofos más relevantes de la civilización china. La tradición china establece que vivió en el siglo VI adC,… …   Enciclopedia Universal

  • Laozi — Infobox Philosopher region = Eastern philosophy era = Ancient philosophy color = #B0C4DE image size = 220px image caption = Laozi, depicted as a Taoist god. name = Laozi (Lao Tzu, Lao Tse, Laotze, Lao Zi) birth = unknown death = unknown school… …   Wikipedia

  • Lǎozǐ — In Übergröße in Stein gemeißelt Laozi (chin. 老子, Lǎozǐ, W. G. Lao Tzu „‚Alter Meister‘“) ist ein legendärer chinesischer Philosoph, der im 6. Jahrhundert v. Chr. gelebt haben soll. Je nach Umschrift wird der Name auch Laotse, Lao Tse oder Lao tzu …   Deutsch Wikipedia

  • Laozi — or Lao tzu flourished 6th century BC, China First philosopher of Chinese Daoism. He is traditionally named as the author of the Daodejing, though modern scholars hold that the work had more than one author. Legends about his life abound, but… …   Universalium

  • Laozi — Lao Tseu Lao Tseu en dieu taoïste avec l’éventail en main série Taoïsme …   Wikipédia en Français

  • Laozi — Lao tse Lao tse, Laozi Laoziprop. n. A Chinese philosopher who founded Taoism in the 6th century b.c. Syn: Lao Tzu, Lao Tse. [WordNet 1.5] …   The Collaborative International Dictionary of English

  • Laozi — noun An influential Chinese philosopher and founder of Taoism who lived 604 c 531 bc …   Wiktionary

  • Laozi — /laʊˈtseɪ/ (say low tsay) noun c.604–c.531 BC, Chinese philosopher, traditionally considered to be the founder of Taoism. Formerly, Lao tse, Lao tsze, Lao tzu …   Australian English dictionary